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Concreto reciclado ¿Qué es? ¿Para que sirve?

concreto reciclado

El concreto es el segundo material más usado en el mundo que da forma a nuestro entorno, pero una vez terminada su vida útil genera contaminantes, siendo así el concreto reciclado la mejor alternativa como técnica de reutilización de estos desechos.

1 - ¿Qué es el concreto reciclado?

El concreto reciclado o también llamado hormigón reciclado es en un principio un agregado que se ha obtenido de los escombros de estructuras de concreto demolidas, pero luego de ser usado el termino concreto reciclado se le atribuye al elemento fabricado a base de dicho agregado reusado.

2 - Antecedentes del concreto reciclado

Todos sabemos que el concreto es uno de los materiales de construcción más producidos y utilizados en el mundo, pero también es generador de grandes volúmenes de residuos sólidos asociados a los procesos de demolición de estructuras de concreto.

Para reducir el cambio climático y la contaminación ambiental, se firmó el Protocolo de Kyoto, se negoció en 1997 y entró en vigor en 2005. 

El protocolo preveía que 37 países desarrollados redujeran sus emisiones de gases de efecto invernadero (GEI) que equivale a un 5% en 2012, en comparación con los niveles de emisiones de 1990.

Por ello las empresas concreteras por varios años promovieron el desarrollo de una técnica sostenible para el reciclaje del concreto, creándose así el CSI (Iniciativa por la sostenibilidad del cemento).

Actualmente se está trabajando en promover su uso en todo el mundo

3 - Beneficios de reciclar el concreto

  • Disminución de contaminantes en vertederos y por ende reducción de la degradación del suelo.
  • Su uso disminuye el consumo de recursos naturales no renovables.
  • Disminuye perdidas económicas en las empresas de premezclado al poder reciclar el concreto sobrante.
  • El concreto reciclado funciona muy bien como agregado compactante para base o sub-base de carreteras.
  • Además el reciclaje de concreto es una nueva alternativa de generador de empleo en la industria del reciclaje.

4 - Principales fuentes de residuos de concreto

  • Residuos provenientes de demoliciones de edificaciones.
  • Desechos de concreto en la elaboración de elementos prefabricados.
  • Excedentes o devoluciones de concreto fresco en la industria del premezclado. 
concreto reciclado en demolición de edificio

Nota: La fuente de concreto reciclado más importante son las demoliciones.

Producción mundial de concreto reciclado (CR)

(1) Millones de Toneladas de CR
(2) Área del país en km2
(3) Habitantes en millones
(4) Es el porcentaje de CR en millones de toneladas
(5) Porcentaje de Toneladas de CR producido por km2 de área

producción mundial de concreto hormigón reciclado
Fuente: SciELO

5 - Usos

► Como agregado para sub-bases de caminos y carreteras.

La mayoría del concreto reciclado se usa como agregado para cimientos de carreteras, generalmente por su peculiar forma granulada.

La calidad del agregado obtenido va a depender de la calidad del concreto original y del grado de trituración que tuvo, además la contaminación por otros agentes externos puede afectar la calidad del agregado de reciclado.

Estos agregados reciclados representan entre un 6 a 8% en relación a los agregados comunes en los países europeos.

► Como agregado para concreto.

Muchos especialistas piensan que los agregados obtenidos a base del concreto reciclado no sirven para elaborar concreto estructural.

Pero el NRMCA (National Ready Mixed Concrete Association) de estados unidos, mediante ensayos ha determinado que los agregados de concreto reciclado son aptos para sustituir a los agregados vírgenes hasta en un 10%.

En Reino Unido, algunos especialistas creen que se puede usar hasta un 20% de agregados a base de concreto reciclado para la fabricación de elementos estructurales.

► Como agregado fino para estabilización de subrasantes.

Los agregados finos obtenidos contienen los mismos materiales de su concreto original, debido a esto son muy buenos absorbentes de humedad y no se expanden.

Por ello son muy eficaces para estabilizar suelos y subrasantes, además contribuyen a disminuir el uso del  agregado fino de río.

► Como bloques en su estado original.

Los bloques en su forma original suelen tener diversos tamaños y formas, sumando a esto la creatividad de las personas se obtiene un si fín de usos practicos, entre ellos destacan:

  • Usado para relleno de depresiones.
  • Como material artificial para arrecifes, ya que por ser poroso promueve el crecimiento de algas.
  • Para elaborar macetas caseras.
  • Las partes de las losas suelen ser usadas como asientos caseros.
  • Entre otros.

FUENTES: SciELO

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